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大麻市場,CBD,Folium Biosciences(非上場)について

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今回は,アメリカで大麻市場が盛り上がっていることもあり,CBD分野でいい意味でも悪い意味でも重要なプレーヤーとなっている,謎の多い企業,Folium Biosciencesを取り上げたい。

本稿の帰結としては,大麻の解禁により,CBDの妙味は薄れているかもしれないということが浮かび上がってくる。

twitter.com

 

言葉の定義

この分野では、人々はまだ多くの混乱を抱えている。

最も簡単に説明すると、ヘンプマリファナも、どちらも大麻(カンナビス)とみなされる。

米国政府が定義するマリファナとは、バイオマス中にTHCが0.3%以上含まれるサティバLの植物を指す。

他方,ヘンプは、THCが0.3%以下の植物と定義されている。精神活性成分であるデルタ9-THCを選択的に除去することができます。THCは0.0%で、THCに起因する精神作用や副作用は全くない。

 

CBDの可能性

CBDはオーガニックな性質を持っており,人々は、毒性や副作用のない、健康的で自然な選択肢を提供するソリューションを求めている。
私たちの体には、エンドカンナビノイドシステムが備わっている。私たちの体はカンナビノイドは自然に生成される。そのため、自然に存在しないものを体に入れることは自然に生成されないものを体内に入れることではない。カンナビノイドを摂取しても、毒性や薬物相互作用はない。

 

コンプライアンスについて

積極的なコミュニケーションを図り、可能な限りの透明性を確保することは、この業界に導入されなければならない重要な特性となっている。

 

世界最大のプロバイダー?

Folium Biosciencesは,種子のの管理からヘンプオイル(CBD含有オイル)の抽出・精製を行う企業である。Folium Biosciences は、米国で最大の卸売CBD生産者であると自称している。

しかし,その詳細は不明な点が多い。コロラド州南部に10万平方フィート(約1,000坪)の抽出・精製施設を新設した(この施設では、月に約2万キロの活性物質を生産できる。これは、現在世界に存在する中で最大の生産能力)というリリースが2019年にあり,また,カナダ,ギリシャについても生産拠点を検討している,というインタビューがあり,ギリシャについては,「ギリシャの気候は、このバイオマスに適した気候を反映している。また、ギリシャはまた、EU、中東、北アフリカへのゲートウェイとしても最適です。北アフリカへの素晴らしい玄関口」という同社CEOのインタビューがあったが,現在どのようになっているかは公開されておらず,おそらく具体化されていないものと思われる。

また,コロラド州の拠点についても,存否はともかく,その正常な稼働についても疑義が呈されている(下記記事)。

cannabislaw.report

 

 

CEO Kashif Shan

プロフィールは謎に包まれているが,北カリフォルニアでの不動産分野のキャリアをを有しており、コロラドスプリングズに引っ越した後、2015年にFolium Biosciencesを始めたとされている。

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提供している製品の範囲

同社が公式に開示している内容としては,以下の通りとなっている。

ヒューマンウェルネス製品:外用薬、ソフトジェル、チンキ剤、食用剤など
化粧品:フェイスマスク、モイスチャライジングクリーム、スポーツクリーム、アンチエイジングクリーム、アンチエイジング美容液など
動物用の健康製品:犬用の噛み砕きやおやつなど

その他ホワイトラベルも提供している。

同社は,B2Bのみ。製品を動かすエンジンの中のチップであるインテルに似ていると考えている。
同社の顧客はは通常2つのカテゴリーに分かれている。

顧客の50%は,フォーミュレーション能力を持った企業で,その場合はすべてバルクで購入されます。バルクのカテゴリーには0.0%THC、パウダー、リキッド、そしてHydroPCR ™がある。HydroPCR™はすぐに飲める市場向けである。
顧客の残り50%は、純粋なセールス&マーケティング企業。

 

 

競合他社との違い
CEOのインタビューによると,種子から販売までの垂直統合。同社は,ビジネスのすべての側面を確実にコントロールするためには、垂直統合が最も重要という考えを持っているよう。
私たちの遺伝子を育てるための種子を農業パートナーに提供している。また,20台の半18輪冷蔵トラックで、全国からバイオマスを輸送し,バイオマスの品質と劣化を最小限に抑えている。

また,抽出、精製、品質管理の各部門には多数の博士号取得者がおり運営している。数十人のラボテックがバイオマス、バルク製品、完成品をチェックして、一貫性と製品の品質を確保している。

特徴としては,顧客が支払った金額よりも3%多い量の活性剤を提供することで顧客の製造工程で何らかのロスが発生した場合でも、製品が顧客の期待した通りの性能を発揮できるバッファを提供しているとされている。

また同社は、コロラド州公衆衛生・環境局(CDP)から無料販売証明書と製造食品施設ライセンスを発行されていると自称している。これらのライセンスにより、フォリウム・バイオサイエンス社の植物性カンナビノイドが豊富なCBDオイル、水溶性技術、完成した食品を製造・加工する業界屈指のヘンプ企業として認められていると同社は主張している。食品製造施設としてのライセンスを取得したことで、Folium BiosciencesはCBDを含む食品を合法的に製造することができる。このようなライセンスを取得するための条件を満たしているヘンプ企業は他にないとも,主張している。

 

Folium Biosciencesの化粧品分野について

カンナビノイドはすぐれた抗酸化物質であり、経皮吸収で湿疹などの問題を解決するのにも適している。化粧品の開発において世界的なリーダーである韓国は、スキンケアに対する予防的なアプローチを行っている。一方,米国では、根本的な原因を治療するのではなく、症状を隠したり、対処するための製品を開発するリアクティブなアプローチにとどまっている。同社は、韓国の大手化粧品メーカーと提携し、CBDをベースにした化粧品の開発に着手しているとされている。


研究面について

Chief Scientific Officer,  Vanesa Fernandez

Vanesa Fernandez

https://www.linkedin.com/in/vanesa-fernandez-8881226/?originalSubdomain=nl

詳細不明だが,Folium Biosciencesは,2019年,オランダのFeyeConの大麻・医薬品部門を買収したとされている。FeyeConは、これまでFolium Biosciencesの大型装置を製造してきた。FeyeConの特徴は、オランダで20年近く大麻のライセンスを保有していることで、大麻の分子を扱う博士号を持つ科学者を多数擁している。Folium Biosciencesは、彼らの経験とリソースを利用できることは、製品開発において非常に重要であるという考えを持っている。

 

合併上場の失敗

Australis Capitalは、2020年2月18日に、Folium Biosciencesとの合併案が、「Foliumに関する新しい関連情報」の発見に続いて中止されると発表した。詳細は明らかにされていない。Australisは、以前はTHC関連資産の売却を計画していたが、現在、合併契約の終了後は続行しないと想定している。

経緯としては,Australisは、2019年12月に、Foliumとの逆合併契約を提案し、Australis Capitalの株主が結果として生じる会社の11%を所有することを以前に発表した。THC製品からの移行計画に従い、Australisは以前、(合併が発生した場合)THCブランドおよび関連資産を売却すると述べていたが、現在は発生しないと想定している。

合併契約の終了の理由については,Foliumの資金の管理ミスを主張する従業員との一連の訴訟があると推測されているが,別の潜在的に重要な要因は、より多くの製品が市場に参入するにつれて、CBDの価格が着実に下落していることである可能性がある。

www.edisongroup.com

 

追記:現状のCannabis関連のSPAC